香菜到底香不香,基因告訴你


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    (圖片來源:wikimedia)

    選讀論文

    A genetic variant near olfactory receptor gene influences cilantro preference

    簡介

    芫荽(Coriandum sativum),又稱為香菜(Cilantro),普遍存在於生活中的飲食當中。雖然許多人很喜歡香菜的味道,但是卻有一些人覺得香菜很難聞,帶有一種『肥皂味』或『刺激性(pungent)』。而這些香菜氣味的來源,很大一部分來自於其所含有的醛類(aldehyde),尤其是(E)-2-alkenals和n-aldehydes等。

    明明是同樣一種植物,為何不同人之間會有如此大相逕庭的表現?於是有人推測這是否和嗅覺受器及相關基因的變異有關係?也因此,Eriksson的團隊做了這個研究。

    研究方法

    本研究的參與者來自23andMe公司(一家基因檢測公司)的客戶,且分析的樣本皆為歐洲人。

    研究團隊對這些參與者詢問了兩個問題
    Q1:你是否覺得新鮮的香菜嘗起來很像肥皂?
    Q2:你是喜歡新鮮香菜的味道?

    最後,研究團隊為14604位回答了Question 1的參與者,安排了『全基因組關聯研究GWAS』分析;另一方面,研究團隊為只回答了Question 2的11851位參與者,安排了Replication set分析

    研究結果與討論

    在兩組的分析當中,研究團隊發現一個單核苷酸多態性(SNP),在『覺得香菜有肥皂味』及『討厭香菜』兩個組別中,皆具有顯著的關聯性。該SNP為rs72921001,其位於第11號染色體上,且在八個嗅覺受器基因的附近。在這些嗅覺受器中,研究團隊認為以OR6A2和香菜偏好關聯性最大,因為該受器能夠和多種醛類專一性的結合,產生香菜特殊的氣味。

    最後,研究團隊使用了GCTA軟體,估算『香菜肥皂味』的遺傳率,結果相當低,大約只有0.087。這個遺傳率比實際上來得低許多,或許代表了厭惡香菜的理由,並不只rs72921001這個SNP而已。

    結論

    經過GWAS的分析,研究團隊發現了一個SNP (rs72921001)和香菜的偏好有關係。該SNP靠近一群嗅覺受器,且可能影響了OR6A2嗅覺受器的功能,使得部分的人覺得香菜有『肥皂味』。

    Reference

    Eriksson N, Wu S, Do CB, Kiefer AK, Tung JY, Mountain JL, Hinds DA, Francke U. A genetic variant near olfactory receptor genes influences cilantro preference. Flavour. 2012 Nov 29;1(1):22.